How smart is Google’s algorithm?

Posted by in Brand Communication / Creativity and R&D

Once again, a TED conference in Long Beach, California, comes to remind us that we should never stop questioning things. Even Google or Facebook’s brilliant algorithm.

During the Technology Entertainment and Design conference, Eli Pariser, former executive director of moveon.org called our attention on how these mathematic functions are based on our usage habits, our tastes and other information from our behaviour standards… to give answers to our questions. The Google algorithm, for example, considers 57 different elements in catering the information he believes that we seek. That’s why there is no such thing as a standard answer from Google anymore. Two different people, from different regions will receive different results for a single search. In fact there lies part of its genius.

No one will question the brilliance of such tools that have changed in a significant way part of our relationship with technology and therefore part of our lives. However, what Parisier wants to highlight is something to take in consideration. If we make the answers from internet absolute truths, or at least we never question them, we will gradually fall into a limbo of what is supposed to interest us according to our tastes. What he calls “information junk food” instead of a “balanced information diet” that we could accidentally run into if we leave space for noise, chaos or coincidence. “If algorithms are going to curate the world and decide what we get to see, then they should show us not just things we think we want to see but also things that are uncomfortable and challenging and that include other points of view”.

Anyway, beeing Google the brand that it is, most likely, its already famous algorithm will soon consider chaos as the variable number 58. After all they already offer the “I’m feeling lucky” button although it’s not exactly the same.

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Como es de listo el algoritmo de Google?

Una vez más una charla de TED en Long Beach, California, viene a recordarnos que no hay que dejar nunca de replantearse todo. Incluso la brillantez del algoritmo de Google o Facebook.

En la Conferencia de Diseño y Tecnologia del Entretenimiento, Eli Pariser, ex director ejecutivo de moveon.org nos llamaba la atención sobre cómo estas funciones matemáticas se basan en nuestras costumbres de uso, nuestros gustos y otro tipo de información sobre nuestras pautas de conducta… para dar respuesta a nuestras preguntas. El algoritmo de Google por ejemplo tiene en cuenta 57 variantes diferentes a la hora de recopilar la información que considera que buscamos. Por eso ya no existe tal cosa como una respuesta estándar de Google. Dos personas diferentes, de regiones diferentes, recibiran resultados diferentes para una misma búsqueda. Y de hecho ahí radica parte de su genialidad.

Desde luego nadie va a cuestionar la brillantez de semejantes herramientas que han cambiado una parte no desdeñable de nuestra relación con la tecnología y por tanto de nuestra vida. Sin embargo, lo que Pariser quiere resaltar es algo no menos desdeñable. Si convertimos en verdades absolutas las respuestas de la red, o por lo menos nunca las cuestionamos, iremos cayendo poco a poco en un limbo de aquello que se supone que nos interesa de acuerdo a nuestros gustos. Lo que el llama “dieta basura de información” frente a una “dieta equilibrada de información” que podría cruzarse accidentalmente en nuestro camino si hay margen para el ruido, el caos o la casualidad. “Si los algoritmos deciden lo que nos corresponde ver, entonces deberían tambien enseñarnos no sólo cosas que creemos que queremos ver sino también cosas con las que nos sintamos menos a gusto o que nos planteen retos y nuevos puntos de vista”.
De todos modos, siendo Google la marca que es, no sería raro que dentro de poco su ya famosa operación matemática considerara el caos como la variable 58. Al fin y al cabo, ya incluyen el botón “voy a tener suerte” aunque no sea exactamente lo mismo.

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